El Reino de las Plantas: Clasificación, tipos y funciones

1 de febrero de 2021

El asombroso mundo vegetal esconde una enorme cantidad de sorpresas y datos curiosos. Las plantas son esenciales para nuestra existencia en el mundo; sin ellas, no podrían vivir el resto de especies animales, incluidos los seres humanos. En el artículo de hoy nos acercamos a este increíble mundo de manera que trataremos de mostrar de una manera sencilla y completa el reino de las plantas, definiendo qué son estas especies vegetales, cómo se clasifican, qué tipos existen y qué funciones cumplen. ¡Empezamos!

Índice

    Definición del Reino de las Plantas

    El reino Plantae incluye organismos que varían en tamaño desde pequeños musgos hasta árboles gigantes. A pesar de esta enorme variación, todas las plantas son multicelulares y eucariotas (es decir, cada célula posee un núcleo unido a una membrana que contiene los cromosomas).

    Por lo general, poseen pigmentos (clorofilas a y b y carotenoides), que desempeñan un papel fundamental en la conversión de la energía de la luz solar en energía química por medio de la fotosíntesis. La mayoría de las plantas, por lo tanto, son independientes en sus necesidades nutricionales (autotróficas) y almacenan su exceso de alimento en forma de macromoléculas de almidón. Las relativamente pocas plantas que no son autótrofas han perdido pigmentos y dependen de otros organismos para sus nutrientes.

    reino de las plantas

    Aunque las plantas son organismos no móviles, algunas producen células móviles (gametos) propulsadas por flagelos en forma de latigazo. Las células vegetales están rodeadas por una pared celular más o menos rígida compuesta de celulosa de carbohidratos, y las células adyacentes están interconectadas por filamentos microscópicos de citoplasma llamados plasmodesmatos, que atraviesan las paredes celulares.

    Muchas plantas tienen la capacidad de crecer ilimitadamente en regiones localizadas de la división celular, llamadas meristemas. Las plantas, a diferencia de los animales, pueden utilizar formas inorgánicas del elemento nitrógeno (N), como el nitrato y el amoníaco -que se ponen a disposición de las plantas mediante la actividad de los microorganismos o la producción industrial de fertilizantes- y del elemento azufre (S); por lo tanto, no necesitan una fuente externa de proteína (en la que el nitrógeno es un componente importante) para sobrevivir.

    La historia de la vida de las plantas incluye dos fases o generaciones, una de las cuales es diploide (los núcleos de las células contienen dos juegos de cromosomas), mientras que la otra es haploide (con un juego de cromosomas).

    • Generación Diploide: La generación diploide se conoce como esporofito, que literalmente significa planta productora de esporas.
    • Generación Haploide: La generación haploide, llamada gametofita, produce las células sexuales, o gametos. El ciclo de vida completo de una planta implica, por lo tanto, una alternancia de generaciones. Las generaciones de plantas esporofitas y gametofitas son estructuralmente muy diferentes.

    El concepto de lo que constituye una planta ha sufrido un cambio significativo a lo largo del tiempo. Por ejemplo, en un momento dado los organismos acuáticos fotosintéticos comúnmente denominados algas se consideraban miembros del reino vegetal.

    Los diversos grupos de algas principales, como las algas verdes, las algas marrones y las algas rojas, se sitúan ahora en el reino Protista porque carecen de uno o más de los rasgos característicos de las plantas. Los organismos conocidos como hongos también se consideraron una vez como plantas porque se reproducen por esporas y poseen una pared celular. Sin embargo, los hongos carecen uniformemente de clorofila y son heterótrofos y químicamente distintos de las plantas; por lo tanto, se colocan en un reino separado, el de los hongos.

    ¿Qué es una planta?

    La Planta, (reino Plantae) se entiende como cualquier forma de vida eucariota multicelular caracterizada por:

    1. Nutrición fotosintética (una característica que poseen todas las plantas excepto algunas plantas parásitas y orquídeas subterráneas), en la que la energía química se produce a partir del agua, los minerales y el dióxido de carbono con la ayuda de pigmentos y la energía radiante del Sol
    2. Crecimiento esencialmente ilimitado en regiones localizadas
    3. Las células que contienen celulosa en sus paredes y que, por lo tanto, son hasta cierto punto rígidas
    4. La ausencia de órganos de locomoción, lo que da lugar a una existencia más o menos estacionaria
    5. La ausencia de sistemas nerviosos
    6. Historias de vida que muestran una alteración de las generaciones haploide y diploide, siendo el predominio de una sobre la otra importante desde el punto de vista taxonómico.

    Proceso evolutivo de las plantas

    Las primeras plantas evolucionaron indudablemente a partir de un antepasado de algas verdes acuáticas (como lo demuestran las similitudes en la pigmentación, la química de las paredes celulares, la bioquímica y el método de división celular), y los diferentes grupos de plantas se han adaptado a la vida terrestre en diversos grados.

    alga verde

    Las plantas terrestres se enfrentan a graves amenazas o dificultades ambientales, como la desecación, los cambios drásticos de temperatura, el soporte, la disponibilidad de nutrientes para cada una de las células de la planta, la regulación del intercambio de gases entre la planta y la atmósfera, y la reproducción exitosa.

    Así pues, muchas adaptaciones de la existencia de la tierra han evolucionado en el reino vegetal y se reflejan entre los diferentes grupos principales de plantas. Un ejemplo es el desarrollo de una cubierta cerosa (la cutícula) que cubre el cuerpo de la planta, impidiendo la pérdida de agua en exceso.

    Los tejidos y células especializados (tejido vascular) permitieron a las primeras plantas terrestres absorber y transportar el agua y los nutrientes a partes distantes del cuerpo de manera más eficaz y, con el tiempo, desarrollar un cuerpo más complejo compuesto de órganos llamados tallos, hojas y raíces. La evolución e incorporación de la sustancia lignina en las paredes celulares de las plantas proporcionó fuerza y apoyo. Los detalles de la historia de la vida suelen ser un reflejo de la adaptación de una planta a un modo de vida terrestre y pueden caracterizar a un grupo particular; por ejemplo, las plantas más evolucionadas se reproducen por medio de semillas y, en la más avanzada de todas las plantas (angiospermas), se forma un órgano reproductor llamado flor.

    Tamaños

    El tamaño de las plantas varía desde las diminutas lentejas de agua de unos pocos milímetros de longitud hasta las gigantescas secuoyas de California que alcanzan los 90 metros (300 pies) o más de altura. Se estima que hay unas 390.900 especies diferentes de plantas conocidas por la ciencia, y continuamente se describen nuevas especies, en particular de zonas tropicales del mundo anteriormente inexploradas.

    secuoya

     

    Las plantas evolucionaron a partir de ancestros acuáticos y posteriormente han migrado por toda la superficie de la Tierra, habitando regiones tropicales, árticas, desérticas y alpinas. Algunas plantas han regresado a un hábitat acuático en agua dulce o salada.

    Tipos de Plantas

    Plantas no vasculares

    Conocidas informalmente como briofitas, las plantas no vasculares carecen de tejido vascular especializado (xilema y floema) para la conducción y el apoyo interno de agua y alimentos. Tampoco poseen verdaderas raíces, tallos u hojas. Sin embargo, algunos musgos más grandes contienen un núcleo central de células de paredes gruesas y alargadas llamadas hidroides que participan en la conducción del agua y que se han comparado con los elementos del xilema de otras plantas. Las briofitas ocupan el segundo lugar en diversidad sólo después de las plantas con flor (angiospermas) y se consideran generalmente compuestas de tres divisiones:

    • Briofitas (los musgos)
    • Marchantiophyta (las hepáticas)
    • Anthocerotophyta (las hornacinas).

    Dado que las plantas no vasculares generalmente carecen de células conductoras y de una cutícula bien desarrollada que limite la deshidratación, dependen de su entorno inmediato para un suministro adecuado de humedad. Como resultado, la mayoría de las briofitas viven en lugares húmedos o sombreados, creciendo en rocas, árboles y suelo. Sin embargo, algunas se han adaptado a hábitats totalmente acuáticos; otras se han adaptado a entornos alternativamente húmedos y secos creciendo durante los períodos húmedos y quedando en estado latente durante los intervalos secos. Aunque las briofitas están ampliamente distribuidas y se encuentran prácticamente en todas las partes del mundo, ninguna se encuentra en el agua salada. Desde el punto de vista ecológico, algunos musgos se consideran plantas pioneras porque pueden invadir zonas desnudas.

    plantas no vasculares

    Las briofitas son típicamente plantas terrestres, pero rara vez alcanzan una altura de más de unos pocos centímetros. Poseen el pigmento fotosintético clorofila (tanto en forma de a como de b) y carotenoides en orgánulos celulares llamados cloroplastos. Las historias de vida de estas plantas muestran una alternancia bien definida de generaciones, con la gametofita independiente y de vida libre como la fase fotosintética dominante en el ciclo de vida (lo que contrasta con las plantas vasculares, en las que la fase fotosintética dominante es el esporofito).

    La generación de esporofitos se desarrolla a partir del gametofito y es casi totalmente parasitaria en él. El gametofito produce órganos sexuales multicelulares (gametangia). Los gametangia femeninos se denominan archegonia; los gametangia masculinos, antheridia. En la madurez, las archegonias contienen cada una un óvulo, y las antheridias producen muchos espermatozoides. Dado que el óvulo se retiene y se fertiliza dentro del archegonio, las primeras etapas del esporofito en desarrollo están protegidas y alimentadas por el tejido gametofítico. El joven esporofito indiferenciado se llama embrión.

    Aunque los briofitos se han adaptado a la vida en la tierra, un vestigio aparente de su ascendencia acuática es que los espermatozoides móviles (flagelados) dependen del agua para permitir el transporte y la fertilización de los gametos.

    Se cree que las briofitas han evolucionado a partir de complejas algas verdes que invadieron la tierra hace unos 500 millones de años. Las briofitas comparten algunos rasgos con las algas verdes, como el esperma móvil, pigmentos fotosintéticos similares y la ausencia general de tejido vascular. Sin embargo, las briofitas tienen estructuras reproductivas multicelulares, mientras que las de las algas verdes son unicelulares, y las briofitas son en su mayoría terrestres y tienen cuerpos vegetales complejos, mientras que las algas verdes son principalmente acuáticas y tienen formas menos complejas.

    Tipos de Plantas No Vasculares

    División Bryophyta

    Musgo es un término que se aplica erróneamente a muchas plantas diferentes (musgo español, una planta con flor; musgo irlandés, un alga roja; musgo de estanque, algas filamentosas; y musgo de reno, un liquen). Los verdaderos musgos se clasifican como la división Bryophyta.

    El gametofito del musgo posee estructuras similares a las hojas (fílidos) que generalmente son una capa de una sola célula de espesor, tienen una costa (midrib) y están dispuestos en espiral sobre un eje similar a un tallo (calavera). El musgo gametofito es una planta independiente y es el conocido brote "frondoso" erecto. Los rizoides multicelulares anclan la gametofita al sustrato. La planta esporofita se desarrolla a partir de la punta del brote frondoso y fértil. Después de repetidas divisiones celulares, el joven esporofito (embrión) se transforma en un esporofito maduro que consiste en pie, seta alargada y cápsula. La cápsula suele estar cubierta por un caliptra, que son los restos agrandados del archegonium. La cápsula está coronada por un opérculo (tapa), que se desprende, dejando al descubierto un anillo de dientes (el peristótomo) que regula la dispersión de las esporas.

    musgo

    División Marchantiophyta

    Las hepáticas, la segunda gran división de las plantas no vasculares, se encuentran en los mismos tipos de hábitat que los musgos, y las especies de las dos clases a menudo se entremezclan en el mismo sitio.

    El curioso nombre de hepática es un vestigio de la creencia medieval en la "doctrina de las formas", que sostenía que la forma externa de una planta proporcionaba una pista sobre qué órgano del cuerpo enfermo podía curarse con un preparado hecho de esa planta en particular.

    Hay dos tipos de hepáticas basadas en las características reproductivas y la estructura del tallo:

    • Las hepáticas "frondosas" más numerosas se parecen superficialmente a los musgos, pero se diferencian más notablemente por tener hojas lobuladas o divididas que no tienen nervadura central y están colocadas en tres filas.
    • Las hepáticas taloides (talosa) tienen un cuerpo en forma de cinta o de tira que crece plano en el suelo. Tienen un alto grado de diferenciación estructural interna en zonas fotosintéticas y de almacenamiento.

    planta hepática

    Los gametofitos de las plantas hepáticas tienen rizoides unicelulares; además, cuentan con una alternancia de generaciones similar a la de los musgos y, tal y como sucede con los musgos, la generación de gametofitas es dominante. Los esporofitos, sin embargo, no son microscópicos y a menudo se encuentran en estructuras especializadas. A veces se asemejan a pequeños paraguas y se denominan anteridióforos y archegonióforos.

    División Anthocerotophyta

    La tercera división de briofitas comprende las hornacinas, un grupo menor que cuenta con menos de 100 especies. La gametofita es un pequeño tallo en forma de cinta que se asemeja a la hepática. El nombre de hornabeque se deriva de los esporofitos únicos, delgados y erguidos, que miden unos 3-4 cm (1,2-1,6 pulgadas) de largo en su madurez y se deshacen longitudinalmente en dos válvulas que se retuercen en respuesta a los cambios de humedad, liberando así esporas en pequeño número durante un período de tiempo bastante largo.

    División Anthocerotophyta

    Plantas Vasculares

    Las plantas vasculares (traqueófitas) se diferencian de las briofitas no vasculares en que poseen un tejido especializado de apoyo y conductor de agua, llamado xilema, y un tejido conductor de alimentos, llamado floema. El xilema está compuesto por células no vivas (traqueidas y elementos de los vasos) que se endurecen por la presencia de lignina, una sustancia endurecedora que refuerza la pared celular de la celulosa. Los elementos vivos del tamiz que componen el floema no se lignifican.

    El xilema y el floema se denominan, colectivamente, tejido vascular y forman una columna central (estela) a través del eje de la planta. Los helechos, las gimnospermas y las plantas con flores son todas plantas vasculares. Debido a que poseen tejidos vasculares, estas plantas tienen verdaderos tallos, hojas y raíces. Antes del desarrollo de los tejidos vasculares, las únicas plantas de tamaño considerable existían en los ambientes acuáticos donde el apoyo y la conducción del agua no eran necesarios. Una segunda diferencia importante entre las plantas vasculares y las briofitas es que la generación más grande y más conspicua entre las plantas vasculares es la fase esporofítica del ciclo de vida.

    plantas vasculares

    El cuerpo vegetativo de las plantas vasculares se adapta a la vida terrestre de varias maneras. Además del tejido vascular, el cuerpo aéreo está cubierto por una capa cerosa bien desarrollada (cutícula) que disminuye la pérdida de agua. Los gases se intercambian a través de numerosos poros (estomas) en la capa celular externa (epidermis).

    El sistema de raíces participa en la captación del suelo de agua y minerales que son utilizados por el sistema de raíces, así como por el tallo y las hojas. Las raíces también anclan la planta y almacenan alimentos. El tallo conduce el agua y los minerales absorbidos por el sistema de raíces hacia arriba a diversas partes del tallo y de las hojas; los tallos también conducen los carbohidratos fabricados mediante el proceso de fotosíntesis de las hojas a diversas partes del tallo y del sistema de raíces. Las hojas se apoyan en el tallo y se orientan de manera que se maximice la cantidad de superficie foliar necesaria para atrapar la luz solar para su uso en la fotosíntesis.

    Las modificaciones de las raíces, los tallos y las hojas han permitido que las especies de plantas vasculares sobrevivan en una variedad de hábitats que abarcan condiciones ambientales diversas e incluso extremas. La capacidad de las plantas vasculares para florecer en tantos hábitats diferentes es un factor clave para que se hayan convertido en el grupo dominante de plantas terrestres.

    Tipos de Plantas Vasculares

    Las plantas vasculares se dividen en las plantas sin semilla (plantas vasculares inferiores o criptógamas) y las que se reproducen por semillas (plantas vasculares superiores o fanerógamas).

    Los helechos (Polypodiopsida) son un grupo de las plantas vasculares inferiores; otros grupos incluyen los helechos batidores (Psilotophyta), los musgos palo y espiga (Lycophyta) y las colas de caballo (Sphenophyta, o Arthrophyta). En conjunto, estos cuatro últimos grupos se denominan a veces pteridofitos, porque cada uno de ellos se reproduce por esporas liberadas de esporangios dehiscentes (esporas libres). Aunque las plantas vasculares inferiores se han adaptado a la vida terrestre, se asemejan a las briofitas en el sentido de que, como aparente vestigio de su ascendencia acuática, todas producen gametos masculinos móviles (flagelados, anterozoides o espermatozoides) y dependen del agua para que se produzca la fecundación.

    Plantas sin semilla: División Lycophyta

    Esta división está representada por cuatro o más géneros vivos, siendo los principales géneros Lycopodium (musgos de club), Selaginella (musgos de espiga), e Isoetes (acolchados).

    Los miembros actuales de Lycophyta se encuentran tanto en las regiones templadas como en las tropicales y representan a los supervivientes de un grupo de plantas vasculares que era extremadamente diverso y numeroso. Como grupo, los licópodos eran prominentes en los grandes bosques pantanosos formadores de carbón del período carbonífero (hace 358,9 millones a 298,9 millones de años).

    Lycophyta

    Aunque todos los licópodos vivos son pequeñas plantas herbáceas, algunos tipos extintos eran grandes árboles. Los licópodos se diferencian en tallo, raíz y hoja (microfilas). Los esporangios se sitúan en la superficie superior (adaxial) de la hoja (esporofila). Algunas especies forman conos o estroboscópicos distintos, mientras que otras no.

    Plantas sin semilla: Pteridófitas

    El conjunto de las Pteridófitas, más conocido como helechos, son un grupo diverso de plantas que no están ordenadas a nivel de división en algunas taxonomías. Anteriormente, el grupo fue designado como división Pteridophtya, pero sus relaciones filogenéticas siguen sin resolverse.

    Aunque tienen una distribución mundial, los helechos son más comunes en las regiones tropicales y subtropicales. Su tamaño y complejidad varía desde pequeñas plantas acuáticas flotantes de menos de 2 cm (0,8 pulgadas) de largo hasta altos helechos arborescentes de 20 metros (65 pies) de altura.

    helechos

    Los helechos arborescentes tropicales poseen troncos columnares erguidos y grandes hojas compuestas (divididas) de más de 5 metros de largo. Como grupo, los helechos son terrestres o epífitos (que crecen sobre otra planta). Los tallos de los helechos nunca se vuelven leñosos (compuestos de tejido secundario que contiene lignina), porque todos los tejidos del cuerpo de la planta se originan en el ápice del tallo.

    Plantas con semillas

    Las gimnospermas y angiospermas (plantas con flores) comparten con los helechos las siguientes características:

    • Generación de esporofitos dominantes e independientes;
    • Presencia de tejido vascular;
    • Diferenciación del cuerpo de la planta en raíz, tallo y hoja derivada de un embrión bipolar (que tiene tallo y ápices que crecen en la raíz);
    • Pigmentos fotosintéticos similares.

    Plantas con semillas

    Sin embargo, a diferencia de los helechos, las plantas de semillas tienen tallos que se ramifican lateralmente y tejido vascular que se dispone en hebras (haces) alrededor de la médula (eustele). Entre las plantas de semillas, como en los helechos, los tejidos del tallo que surgen directamente del ápice del brote se denominan tejidos primarios. Los tejidos primarios contribuyen al crecimiento longitudinal del tallo, o crecimiento primario. El crecimiento secundario, que da lugar a un aumento de la anchura del eje, es producido por el tejido meristemático entre el xilema y el floema primarios, llamado cambium vascular. Este meristemo consiste en una zona estrecha de células que forman un nuevo xilema secundario (madera) y un floema secundario (tejidos vasculares secundarios).

    Los principales avances evolutivos de estas plantas se demuestran por el cuerpo de la planta, generalmente más complejo, y por la reproducción a través de las semillas. Las semillas representan una importante innovación evolutiva dentro del reino vegetal. Cada semilla tiene una planta embrionaria (esporofito), un tejido de almacenamiento de alimentos y una cubierta protectora endurecida (capa de la semilla). Así pues, la semilla contiene y protege la planta embrionaria y, como unidad de dispersión primaria de las plantas de la semilla, representa una mejora significativa con respecto a la espora, con su limitada capacidad de supervivencia.

    Al comparar los helechos y las plantas de semillas y sus historias de vida, se ven ciertas diferencias significativas. El gametofito de las plantas de semillas ha sido reducido en tamaño, generalmente consiste en unas pocas a una docena de células. Por lo tanto, ya no es en sí mismo un cuerpo vegetal, como en los briofitos y los helechos. El gametofito no es de vida libre, sino que está incrustado en el esporofito y, por lo tanto, es menos vulnerable al estrés ambiental que los gametofitos de briofitas y helechos. Por último, las esporas de las plantas de semillas son masculinas y femeninas, al igual que los esporangios que las contienen. Las esporas no se dispersan como en las briofitas y los helechos, sino que se convierten en gametofitas dentro de los esporangios. En las plantas de semillas más avanzadas, los gametos masculinos (espermatozoides) son llevados al óvulo por una extensión posterior del grano de polen llamada tubo de polen. La ventaja de este sistema es que los espermatozoides no flagelados ya no dependen del agua para llegar al óvulo.

    Otra adaptación terrestre de las plantas con semillas que no se encuentra en los helechos es el polen dispersado por el viento o los animales. El polen es una unidad de material genético, así como parte del proceso de formación de la semilla. La dispersión del polen por el viento o los animales, además de la dispersión de las semillas, promueve la recombinación genética y la distribución de la especie en una amplia zona geográfica.

    Plantas con Semillas: Gimnospermas

    El término gimnospermio ("semillas desnudas") representa cuatro divisiones existentes de plantas vasculares cuyos óvulos (semillas) están expuestos en la superficie de escamas de cono. Las gimnospermas de cono se encuentran entre los organismos vivos más grandes y antiguos del mundo. Dominaron el paisaje hace unos 200 millones de años. Hoy en día las gimnospermas tienen un gran valor económico como principales fuentes de productos madereros, madera para pulpa, trementina y resinas.

    Gimnospermas

    Los tallos de las coníferas están compuestos por un eje leñoso que contiene células primitivas conductoras de agua y minerales llamadas traqueidas. Las traqueidas están interconectadas por pasajes llamados fosas bordeadas. Las hojas a menudo son como agujas o escamas y típicamente contienen canales llenos de resina. Las hojas de pino se llevan en haces (fascículos), y el número de hojas por fascículo es una característica distintiva importante.

    La mayoría de las gimnospermas son de hoja perenne, pero algunas, como el alerce y el ciprés calvo, son de hoja caduca (las hojas se caen después de una temporada de crecimiento). Las hojas de muchas gimnospermas tienen una cutícula gruesa y estomas debajo de la superficie de la hoja.

    Plantas con Semillas: Angiospermas

    Hace aproximadamente 130 millones de años, las plantas con flores (angiospermas) evolucionaron a partir de las gimnospermas, aunque la identidad del grupo ancestral específico de las gimnospermas sigue sin resolverse. La principal distinción entre gimnospermas y angiospermas es que las angiospermas se reproducen por medio de las flores.

    Las flores son brotes modificados que llevan una serie de apéndices modificados en forma de hojas y que contienen óvulos (semillas inmaduras) rodeados y protegidos por la estructura reproductiva femenina, el carpelo o pistilo. Junto con otras características, la angiospermia, la condición cerrada de la semilla, daba a las plantas con flores una ventaja competitiva y les permitía llegar a dominar la flora existente. Las plantas con flor también han aprovechado plenamente el uso de insectos y otros animales como agentes de polinización (la transferencia de polen de las estructuras florales masculinas a las femeninas).

    Además, las células conductoras de agua y los tejidos conductores de alimentos son más complejos y eficientes en las plantas con flores que en otras plantas terrestres. Por último, las plantas con flor poseen un tipo especializado de tejido nutritivo en la semilla, el endospermo. El endospermo es el principal tejido de almacenamiento de las semillas de las gramíneas; por lo tanto, es la principal fuente de nutrición del maíz, el arroz, el trigo y otros cereales que han sido utilizados como principales fuentes de alimento por los seres humanos y otros animales.

    Angiospermas

    Funciones de las plantas

    Las plantas juegan un papel vital en el mantenimiento de la vida en la Tierra. Toda la energía utilizada por los organismos vivos depende del complejo proceso de la fotosíntesis, que en su mayoría es llevada a cabo por las plantas verdes. La energía radiante del Sol se transforma en energía química orgánica en forma de azúcares a través de la serie fundamental de reacciones químicas que constituyen la fotosíntesis.

    En la naturaleza todas las cadenas alimenticias comienzan con los autótrofos fotosintéticos (productores primarios), incluyendo las plantas verdes y las algas. Los productores primarios, representados por los árboles, arbustos y hierbas, son una prolífica fuente de energía en forma de carbohidratos (azúcares) almacenados en las hojas. Estos carbohidratos, producidos en la fotosíntesis, se descomponen en un proceso llamado respiración; las unidades más pequeñas de la molécula de azúcar y sus productos alimentan numerosos procesos metabólicos. Varias partes de la planta (por ejemplo, las hojas) son las fuentes de energía que sustentan la vida animal en los diferentes hábitats de la comunidad. Un subproducto de la fotosíntesis, el oxígeno, es esencial para los animales.

    Los Humanos y las Plantas: Una relación de dependencia

    La existencia diaria de los seres humanos también está directamente influenciada por las plantas. Las plantas proporcionan alimentos y aromatizantes; materias primas para la industria, como madera, resinas, aceites y caucho; fibras para la fabricación de tejidos y cordelería; medicamentos; insecticidas y combustibles. Más de la mitad de la población de la Tierra depende de los pastos, el arroz, el maíz y el trigo como fuente principal de alimentos. Además de su valor comercial y estético, las plantas conservan otros recursos naturales protegiendo los suelos de la erosión, controlando los niveles y la calidad del agua y produciendo una atmósfera favorable.

    reino de las plantas

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