El Imperio Mongol: Todo sobre el origen, desarrollo y caída

20 de agosto de 2021

El Imperio Mongol

El Imperio Mongol fue un grandioso imperio fundado por Gengis Kan en 1206. Originado en el corazón de los territorios mongoles en las estepas de Asia central, a finales del siglo XIII se extendía desde el Océano Pacífico en el este hasta el río Danubio y las costas del Golfo Pérsico en el oeste. En su apogeo, llegó a cubrir unos 23 millones de kilómetros cuadrados de territorio, lo que lo convirtió en el mayor imperio terrestre contiguo de la historia del mundo.

Índice

    Origen y desarrollo del Imperio Mongol

    El año 1206 debe ser considerado como el comienzo del Imperio Mongol, momento en el que Temüjin, hijo de Yesügei, fue elegido Gengis Kan de una federación de tribus a orillas del río Onon. Esta federación no sólo estaba formada por mongoles en sentido propio -es decir, tribus de habla mongol- sino que también incluía tribus de ascendencia turca.

    Antes de 1206, Gengis Kan no era más que uno de los líderes tribales que luchaban por la supremacía en las regiones de la estepa al sur y al sudeste del lago Baikal; sin embargo, sus victorias sobre los turcos Kereit y luego los naimanes le dieron una autoridad indiscutible sobre toda la actual Mongolia.

    Siguieron una serie de campañas, algunas de ellas llevadas a cabo simultáneamente.

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    Conquistas iniciales

    imperio mongol: mapa

    El primer ataque (1205-09) fue dirigido contra el reino Tangut de Hsi Hsia (Xi Xia), un estado fronterizo del noroeste de China, y terminó con una declaración de lealtad del rey Xi Xia. Una campaña posterior se dirigió al norte de China, que en ese momento estaba gobernada por la dinastía Tungusic Jin.

    La caída de Beijing en 1215 marcó la pérdida de todo el territorio al norte del Huang He (río Amarillo) a favor de los mongoles; durante los años siguientes el imperio Jin se redujo al papel de estado tapón entre los mongoles del norte y el imperio chino Song del sur. Se lanzaron otras campañas contra ciertos territorios de Asia central. En 1218, el estado de Khara-Khitai, en el Turkistán oriental, fue absorbido por el imperio.

    El asesinato de súbditos musulmanes de Gengis Kan en Otrar dio lugar a una guerra con el sultanato de Jiva en el Turkistán occidental (1219-25). Bujara, Samarcanda y la capital, Urgench, fueron tomadas y saqueadas por los ejércitos mongoles entre los años 1220 y 1221. Las tropas de avanzada (después de cruzar el Cáucaso) penetraron en el sur de Rusia y asaltaron ciudades en Crimea (1223).

    La otrora próspera región de Jiva sufrió durante siglos los efectos de la invasión mongola que provocó no sólo la destrucción de las ciudades prósperas sino también la desintegración del sistema de riego del que dependía la agricultura en esas partes. Entre los años 1226 y 1227 se lanzó una campaña igualmente destructiva contra Xi Xia porque el rey se había negado a ayudar a los mongoles en su expedición contra Jiva.

    La muerte de Gengis Kan durante esa campaña (1227) aumentó el carácter vengativo de los mongoles. La cultura Xi Xia, una mezcla de elementos chinos y tibetanos, con el budismo como religión del estado, fue prácticamente aniquilada.

    En 1227 los dominios mongoles se extendían sobre las vastas regiones entre el mar Caspio y China, limitando al norte con el cinturón forestal poco poblado de Siberia y al sur con los Pamires, el Tíbet y las llanuras centrales de China.

    Este imperio contenía una multitud enorme de diferentes pueblos, religiones y civilizaciones, por lo que las relaciones no eran demasiado fluidas: hay que tener en cuenta el antagonismo tradicional entre los pastores, los habitantes nómadas de las estepas y las civilizaciones agrícolas asentadas.

    Las incursiones de los nómadas de la estepa siempre se habían producido de manera intermitente en los lugares donde vivían poderosas tribus nómadas en las proximidades de las poblaciones asentadas, pero jamás adquirieron las dimensiones de una apuesta por la hegemonía o la dominación mundial como en el caso de las invasiones de Gengis Kan.

    Conquista Global: ¿Un cometido divino?

    imperio mongol: gengis kan

    La idea de una misión divina para gobernar el mundo estaba presente en la propia mente de Gengis Kan y en la de muchos de sus sucesores, pero este imperialismo ideológico no tenía fundamento en la sociedad nómada como tal. Probablemente se debió a las influencias de China, donde la ideología de "un mundo, un gobernante" tenía una larga tradición.

    La creación de imperios nómadas en las estepas y los intentos de extender su dominio a las partes más asentadas de Asia central y, finalmente, a todo el mundo conocido también pueden haber estado influidos por el deseo de controlar las rutas del comercio terrestre intercontinental.

    El deseo de saqueo tampoco puede ser ignorado, y ciertamente no fue por accidente que los primeros ataques de las federaciones nómadas se dirigieron generalmente contra los estados que se beneficiaban del control de las rutas comerciales en Asia central, como la famosa Ruta de la Seda.

    Superioridad militar y táctica

    Los sorprendentes logros militares de los mongoles bajo el poderoso mandato de Gengis Kan y sus sucesores se debieron más a una estrategia y táctica superior que a la fuerza numérica. Los ejércitos mongoles estaban compuestos principalmente por caballería, lo que les permitía un alto grado de movilidad y velocidad.

    Sus movimientos y maniobras estaban dirigidos por señales y un servicio de mensajería bien organizado. En la batalla se apoyaban principalmente en arcos y flechas y recurrían a la lucha hombre a hombre sólo después de haber desorganizado las filas del enemigo.

    El armamento y las tácticas de los mongoles eran más adecuadas para las llanuras abiertas y los países llanos que para las regiones montañosas y boscosas.

    Para el asedio de las ciudades amuralladas, frecuentemente se aseguraban la ayuda de artesanos e ingenieros de los pueblos conquistados técnicamente avanzados como los chinos, los persas y los árabes.

    Otro factor que contribuyó al éxito abrumador de sus expediciones fue el hábil uso de espías y propaganda. Antes de atacar, solían pedir la rendición voluntaria y ofrecían la paz. Si esto era aceptado, la población se salvaba.

    Sin embargo, si había que vencer la resistencia, invariablemente se producía una matanza masiva o al menos la esclavitud, perdonando sólo a aquellos cuyas habilidades o destrezas especiales se consideraban útiles.

    En el caso de la rendición voluntaria, los miembros de la tribu o los soldados se incorporaban a menudo a las fuerzas mongolas y eran tratados como federados.

    La lealtad personal de los gobernantes federados al kan mongol desempeñaba un gran papel, ya que normalmente no se celebraban tratados formales. Por lo tanto, los ejércitos "mongoles" a menudo estaban formados sólo por una minoría de mongoles étnicos.

    Organización política y económica del Imperio Mongol

    Organización política y económica del Imperio Mongol

    Organización Política

    Durante las primeras etapas de la supremacía mongola, el imperio establecido por Gengis Kan absorbió civilizaciones en las que se había desarrollado un poder estatal fuerte, unificado y bien organizado.

    Sin embargo, la organización social de los mongoles se caracterizaba por el pastoreo y un sistema patrilineal descentralizado de clanes.

    Existía un antagonismo entre una sociedad de esta naturaleza y las civilizaciones avanzadas subyugadas, entre un número relativamente pequeño de conquistadores extranjeros y una población conquistada numéricamente fuerte.

    En las primeras fases de la conquista, los mongoles solían intentar imponer la estructura social de las estepas a sus nuevos súbditos.

    Era costumbre que los mongoles esclavizaran a una tribu conquistada y presentar a comunidades enteras a distinguidos líderes militares como una especie de aperitivo personal. Estos esclavos se convirtieron tarde o temprano en una parte integral de la tribu conquistadora.

    En las áreas conquistadas se adoptó un procedimiento similar. Los grupos de la población asentada, normalmente los que vivían en un determinado territorio, se convirtieron en propiedad personal de los líderes militares mongoles, que explotaban las fuerzas económicas locales a su antojo.

    No se hizo uso de la maquinaria o burocracia estatal existente, y las antiguas divisiones políticas fueron totalmente ignoradas. Tampoco se intentó organizar a los numerosos líderes mongoles locales que disfrutaban de un alto grado de independencia de la corte de los kans.

    La explotación despiadada bajo una fuerte presión militar fue, por lo tanto, característica de la primera fase de la dominación mongola, que puede decirse que duró hasta alrededor de 1234, unos siete años después de la muerte de Gengis Kan.

    El poder central descansaba en el kan, que era asistido por consejeros militares y políticos. Sin embargo, no se estableció ninguna administración departamental durante las primeras etapas del imperio de Gengis Kan. La organización militar altamente jerarquizada de los mongoles no tenía ninguna contrapartida política o administrativa.

    La influencia de los consejeros, que eran nombrados por el kan independientemente de su nacionalidad, era bastante importante. Fue un antiguo súbdito de Jin, el Khitan Yelü Chucai (1190-1244), un hombre de gran talento con una excelente educación china, quien disuadió a Gengis de convertir todo el norte de China en pastizales.

    Otros consejeros eran uigures, y durante algún tiempo la lengua uigur fue tan utilizada en la cancillería de la corte como el mongol. La escritura uigur también fue adoptada para escribir en lugar del mongol. El documento más antiguo conocido en el idioma mongol es una inscripción en piedra tallada aproximadamente en 1224.

    Organización Económica

    imperio mongol: moneda

    La economía de las zonas conquistadas no estaba bien organizada durante el período de la conquista. La abolición de los gobiernos altamente organizados dio la oportunidad de que la producción local fuera explotada por los apicultores mongoles, que dependían en gran medida de los agricultores fiscales no mongoles.

    No había un sistema financiero único para todo el imperio o incluso para grandes partes de él. La ausencia de una organización civil en la cúspide, la gran independencia de los diversos dominios territoriales y la alta prioridad concedida a los asuntos militares tuvieron un fuerte efecto desintegrador y fueron, al menos en las primeras fases del dominio mongol, perjudiciales para el progreso económico y la prosperidad.

    El imperio mongol, bajo Gengis y sus sucesores, no era todavía un Estado en el sentido normal de la palabra, sino una vasta aglomeración de territorios muy diferentes unidos por la dominación militar.

    A medida que el imperio crecía a través de nuevas conquistas tras la muerte de Gengis, se repetía el mismo patrón: un período de dominio militar, y al mismo tiempo descentralizado, marcaba la primera etapa de la dominación mongola.

    El resultado fue una notable variación de la práctica dentro del imperio. Las zonas recién conquistadas seguían siendo objeto de explotación directa con la impronta de una mentalidad nómada y militar, pero en las zonas que habían sido subyugadas anteriormente se intentó construir una maquinaria estatal y una burocracia para consolidar el dominio mongol.

    Esto se hizo en su mayor parte de acuerdo con el sistema administrativo tradicional del territorio individual.

    Esta tendencia general, junto con la ausencia de un concepto mongol original para gobernar una población asentada, explica el desarrollo completamente diferente que se produjo en varios países, que dio lugar a un imperio que tal vez no fuera "mongol" pero que era un imperio chino, persa o de Asia central con una dinastía mongola.

    Esta tendencia se expresó más en algunos lugares que en otros, porque el poder de absorción de las diversas civilizaciones difería en intensidad. En China, por ejemplo, los mongoles podían mantener su dominio mejor que en otros lugares porque la fuerte tradición china de poder estatal centralizado proporcionaba un marco estable de organización gubernamental.

    Desarrollo del Impero Mongol

    Desarrollo del Impero Mongol

    La ausencia original de un concepto de estado por parte de los mongoles se refleja en la actitud del clan gobernante hacia el imperio. El imperio se consideraba no como propiedad personal del kan sino como la herencia del clan imperial en su conjunto.

    Ya en vida de Gengis Kan el imperio se dividió entre sus cuatro hijos favoritos en ulus, una palabra mongola que denota la supremacía sobre un cierto número de tribus en lugar de un territorio claramente definido.

    • Tolui, el más joven, recibió la parte oriental, la patria original de los mongoles junto con las partes adyacentes del norte de China.
    • Ögödei se convirtió en gobernante de la parte occidental de las estepas (el actual Xinjiang septentrional y Mongolia occidental).
    • Chagatai recibió las tierras de Khara-Khitai (el moderno norte de Irán y el sur de Xinjiang).
    • El hijo mayor, Jöchi, seguido de su hijo Batu, gobernó sobre el suroeste de Siberia y el oeste de Turkistán (una zona que más tarde se conoció como el territorio de la Horda de Oro).
    • A estos cuatro imperios mongoles se añadió un quinto cuando Hülegü, hijo de Tolui, completó la conquista de Irán, Irak y Siria y se convirtió en el fundador de la dinastía Il-Khanid en Irán.

    Por consiguiente, la unidad del imperio mongol se vio socavada desde el principio por factores de desintegración, y la historia del imperio tras la muerte de Gengis puede, en consecuencia, subdividirse en dos períodos, el primero caracterizado por la relativa unidad del imperio gobernado por un gran kan que fue reconocido por todas las ramas del clan real, y el segundo que muestra una independencia más o menos completa de los imperios separados, que a partir de entonces no tuvieron una historia común.

    Primera Etapa: El período de unidad (1227 - 1260)

    imperio mongol

    Después de la muerte de Gengis Kan, se convocó una kuriltai ("asamblea general") de los nobles mongoles para elegir al nuevo gran kan según la costumbre tradicional. Jöchi, el mayor de los herederos de Gengis, había fallecido seis meses antes que su padre, y la ley de la primogenitura era generalmente observada por los mongoles.

    Sin embargo, Chagatai, el hijo mayor sobreviviente, fue pasado por alto, y Ögödei fue finalmente nombrado gran kan (1229-41). Su residencia se estableció en Karakorum, en el río Orhon, en Mongolia central, desde donde dirigió sus campañas. Yelü Chucai continuó actuando como su consejero principal, y Chinkai, un cristiano nestoriano Kereit, sirvió como jefe de cancillería.

    El mismo Ögödei es descrito en fuentes contemporáneas como un hombre de temperamento severo, enérgico pero dado al placer, y un bebedor empedernido.

    Sus campañas, como las de su padre, se llevaban a cabo simultáneamente bajo la dirección de generales que actuaban de forma independiente en el campo, pero siempre dirigidas por órdenes que emanaban del propio kan y que se transmitían por un sistema de mensajería que abarcaba prácticamente toda Asia.

    En Asia oriental se inició una guerra contra el remanente del estado de Juchen Jin en el norte de China. El emperador Jin se encontró en una posición desesperada porque fue atacado por ambos lados.

    Durante el siglo anterior, los Jin habían tomado el norte de China de la dinastía Song, pero éstos se aliaron posteriormente con los mongoles. En 1234 la capital Jin de Kaifeng cayó en un ataque combinado de mongoles y chinos. Ante tal hecatombe, Aizong, el último emperador Jin, se suicidó.

    Las campañas en el oeste

    En 1236 se lanzaron nuevas campañas contra el oeste, aparentemente con la intención de subyugar a Rusia e incluso a Europa del Este y añadirlas al ulus asignado al Batu Kan. El imperio búlgaro del Volga fue aniquilado entre 1237 y1238, una victoria que abrió el camino a la propia Rusia.

    El centro y el norte de Rusia en esta época consistía en ciudades-estado y príncipes independientes que cayeron uno a uno ante los feroces ataques de los ejércitos mongoles. El avance de los mongoles hacia el Mar Báltico se detuvo sólo por el invierno ruso; la rica plaza comercial de Novgorod fue así una de las pocas ciudades rusas que no fue saqueada.

    La resistencia en Rusia cesó después de la caída de Kiev (diciembre de 1240). Otras incursiones golpearon Polonia y Galicia-Volynia (lo que más tarde se convertiría en el reino de Rutenia); los grupos de avanzada llegaron incluso a Breslavia (Silesia) al oeste de la actual Polonia.

    Una fuerza conjunta de caballeros alemanes y polacos bajo el duque Enrique II de Silesia sufrió una aplastante derrota cerca de Legnica (9 de abril de 1241), pero los mongoles prefirieron no penetrar más en el centro de Alemania. En su lugar, se dirigieron al sur para unir sus fuerzas con sus ejércitos que operaban en Hungría.

    El ataque a Hungría no fue una sorpresa para el rey Béla IV. Los kipchaks, un pueblo nómada turco del sur de Rusia, habían estado sujetos al dominio mongol, pero bajo su cacique Kuten una gran parte de ellos había huido de las estepas del Don y del Dniéper a Hungría y se habían puesto bajo la protección de los húngaros.

    Batu -nieto de Gengis Kan- afirmó que los kipchaks eran sus vasallos y pidió al rey de Hungría que los enviara de vuelta a Rusia, anunciando su intención de luchar contra Hungría si su petición no era concedida. Al no recibir respuesta, envió su ejército del sur contra Hungría.

    Este ejército, liderado por Subutai, un hábil general, consiguió derrotar a los húngaros en Mohi en abril de 1241. El rey Béla IV se vio obligado a huir a Croacia. Parece que los mongoles nunca tuvieron la intención de establecerse permanentemente en Silesia y Moravia.

    En Hungría, sin embargo, comenzaron a crear un núcleo de administración mongola e incluso acuñaron monedas, algunas de las cuales han sobrevivido. Las llanuras húngaras pueden haberles atraído como posibles pastizales debido a su similitud con las praderas del sur de Rusia donde los mongoles se instalaron permanentemente (como ocurriría con el posterior territorio conocido como Horda de Oro).

    Durante los años anteriores, los ejércitos mongoles también habían estado operando en Irán, Georgia y la Gran Armenia. El sultán Khwārezm, que había huido antes de los ataques de Gengis Kan, se convirtió en el gobernante de un reino del noroeste de Irán e intentó en vano defenderse de los mongoles, siendo finalmente asesinado en 1231.

    Georgia tuvo que reconocer la soberanía mongola en 1236. Sin embargo, el avance de los mongoles en Europa y el próximo oriente se vio frenado por la muerte del gran kan Ögödei (11 de diciembre de 1241).

    La necesidad de estar presente en el kuriltai, que tenía que elegir un sucesor, y la necesidad de hacer valer sus reivindicaciones hizo que algunos de los descendientes de Gengis cambiaran sus planes. Batu y sus generales renunciaron a cualquier territorio que hubieran tenido en Europa oriental.

    El año 1241 marca, pues, un punto de inflexión de enorme importancia en la historia de Europa porque, con toda probabilidad, Hungría se habría convertido en un dominio mongol si no fuera por la repentina muerte de Ögödei.

    La elección de un nuevo kan

    imperio mongol: kan

    La elección de un nuevo gran kan resultó difícil porque no se pudo llegar a un acuerdo. Mientras tanto, Töregene, la viuda de Ögödei, gobernaba de común acuerdo con los nobles mongoles entre los años 1242 y 1246.

    Ella deseaba el nombramiento de su hijo Güyük, pero se encontró con la amarga oposición de Batu, que creía tener una mejor reivindicación, como descendiente del hijo mayor de Gengis.

    Ella logró, no obstante, asegurar la elección de Güyük en 1246, gracias a las inclinaciones religiosas de su hijo. Hay un relato de testigos oculares de esta elección por Giovanni da Pian del Carpini, que casualmente estaba en Karakorum en ese momento como enviado papal.

    El mismo Güyük era, como persona, muy diferente de su rival Batu. Estaba fuertemente influenciado por el nestorianismo y favorecía a los consejeros cristianos, mientras que Batu seguía adhiriéndose al chamanismo tradicional mongol y era totalmente indiferente a cualquier religión externa.

    Los dos rivales comenzaron a prepararse para la guerra entre sí, pero la muerte prematura de Güyük (1248) puso fin tanto a la disputa familiar con Batu como a la posibilidad de una corte mongola dominada por la influencia cristiana.

    El imperio fue finalmente confiado a la viuda de Güyük, Ogul-Gaimish, que gobernó como regente durante tres años antes de que los nobles pudieran llegar a un acuerdo. El propio Batu aún mostraba cierto afán por asumir el poder supremo del gran kan, pero al final se rindió por la vejez y persuadió a los nobles mongoles para que dieran sus votos al Möngke Kan, hijo de Tolui.

    Esto significó que el señorío del imperio pasó de la casa de Ögödei a los descendientes del hijo menor de Gengis. La rama de la familia Chagatai se sintió menospreciada tras la elección de Möngke (1251), y pronto se desarrolló una amarga hostilidad entre las dos familias.

    El reinado de Möngke

    Möngke

    El mismo Möngke había ganado fama durante las campañas occidentales de Batu y se distinguió en el campo. Era un monarca benevolente y continuó la política de Güyük de tolerancia universal hacia todas las religiones. En su reinado, la capital Karakorum alcanzó un esplendor que reflejaba la inmensidad del imperio.

    Invitado europeo a la corte en enero de 1254, el fraile francés Willem van Ruysbroeck dejó un interesante relato de la capital mongola, en el que dibujó con palabras una ciudad en la que florecieron iglesias cristianas, mezquitas musulmanas y templos budistas y se reunieron enviados de todo el mundo conocido.

    Al mismo tiempo, Möngke continuó expandiendo el imperio y se preparó para la conquista de países vecinos hasta entonces no sometidos. Para ello contó con la ayuda de sus dos hermanos Hülegü y Kublai. A Hülegü le confió la campaña contra Irán, de la que sólo una provincia del norte se había puesto firmemente bajo el control de los mongoles.

    En 1255 Hülegü comenzó su ofensiva. Destruyó la resistencia de la poderosa secta asesina en 1256 y avanzó hacia Irak. Bagdad, la capital del califato, cayó ante los mongoles en 1258, y el último califa ʿAbbāsid fue condenado a muerte. Estos eventos tuvieron una gran influencia en la situación religiosa de Oriente Próximo.

    Los cristianos y Shīʿites dieron la bienvenida a los mongoles porque habían sido antagonistas de la ortodoxia sunita del califato. En Siria, Palestina y Asia Menor los cristianos esperaban un mayor avance de Hülegü, considerado como un protector contra sus gobernantes islámicos y cuya esposa era una cristiana nestoriana.

    En 1259, los ejércitos de Hülegü se trasladaron a Siria, tomaron Damasco y Alepo, y llegaron a las costas del Mar Mediterráneo. El camino a Egipto parecía abierto, pero en 1260 el ejército de Mamlūk infligió una aplastante derrota a los mongoles en la batalla de ʿAyn Jālūt. Egipto se salvó y la expansión del imperio mongol fue bloqueada.

    Elección de Kublai

    Kublai

    En el otro extremo de Asia se llevó a cabo una campaña con un éxito similar contra China. El líder fue Kublai, cuyos generales flanquearon las defensas chinas avanzando hacia Annam a través del suroeste de China que fue ocupado por el reino independiente Tai de Nan-chao.

    Más tarde, el propio Möngke tomó el mando de la campaña de China en 1257. De nuevo, como en 1241, el destino intervino y paralizó temporalmente las operaciones de los mongoles.

    Möngke murió en agosto de 1259 en el campo durante el asedio de una ciudad provincial en Sichuan. Siguió, como de costumbre, una disputa interna entre varios reclamantes del título de gran kan. Kublai se aseguró su propia elección mientras aún estaba en el campo (1260), pero su hermano menor Arigböge se proclamó kan en Karakorum.

    Hülegü estaba demasiado lejos y, además, demasiado inmerso en su campaña siria como para ejercer alguna influencia en la elección. Sin embargo, estos dos hermanos, al menos, siguieron siendo amigos, en gran medida porque el dominio de Kublai era distante y su señorío, por lo tanto, más o menos nominal.

    El año de la subida al trono de Kublai marca, en cualquier caso, un punto de inflexión en la historia de los imperios mongoles. En teoría, Kublai era, como gran kan, el gobernante de un imperio que se extendía desde China y Corea hasta Irán y el sur de Rusia, pero la diversidad de los países subyugados se hizo sentir cada vez más.

    Kublai llegó a considerarse a sí mismo como un emperador chino más que cualquier otra cosa, y de manera similar los otros dominios se desarrollaron en líneas que eran cada vez menos mongólicas. Esta tendencia puede considerarse concomitante con la conversión de los diversos kanes a otras religiones, principalmente el Islam y el Budismo.

    En el caso de Kublai esta conversión de la civilización mongola a la china se acentuó con el traslado de su capital a Beijing en 1260, que comenzó a reconstruir en 1267. Mongolia ya no era el verdadero centro del imperio, ni siquiera de los dominios de Kublai.

    Segunda y última etapa antes del derrumbe: La dinastía Yuan en China (1279 - 1368)

    La dinastía Yuan

    Kublai Kan fue uno de los más grandes emperadores de China. Logró la unificación de ese país aniquilando el imperio nacional Song (1279). Contrariamente a la costumbre anterior, trató bien a la familia imperial depuesta y prohibió a sus generales recurrir a la matanza indiscriminada.

    Después de 1279 no se añadieron nuevos territorios al imperio mongol-chino; en cuanto a los intentos mongoles de expandir el territorio hacia Japón, fueron un completo fracaso debido al freno impuesto por los kamikazes entre los años 1274 y 1281.

    Ninguno de los emperadores posteriores del Yuan alcanzó la importancia y capacidad regia de Kublai. Su sucesor inmediato fue su nieto, Temür (1295-1307), que pudo mantener intacto el dominio mongol y conservar su posición frente a los repetidos ataques de la rama Ögödei de la familia de Gengis Kan. El rival kan Kaidu fue derrotado en 1301 y se restableció la paz en las partes noroccidentales del imperio.

    Aunque las rebeliones menores contra el gobierno todavía podían ser sofocadas por las tropas mongolas, el poder de la corte comenzó a declinar gradualmente. Las disputas familiares y las intrigas de la corte debilitaron el poder de los emperadores posteriores. En varios casos se entronizaron niños que no eran más que marionetas en manos de ministros ambiciosos.

    El declive de los emperadores se refleja en sus retratos supervivientes. La influencia de la cultura china se hizo sentir cada vez más en la corte y entre algunos de los nobles mongoles, aunque otros mongoles siguieron siendo hostiles a todo lo relacionado con la cultura china.

    El último emperador mongol, Togon-temür (reinó entre 1333 y 138), se convirtió en regente a la edad de 13 años. Había recibido una rudimentaria educación china y era, como algunos de sus predecesores, un budista piadoso y un gobernante benévolo aunque débil.

    Sin embargo, durante los primeros años de su reinado, el poder estaba en manos de Bayan, un ministro que pertenecía a la facción antichina y cuyas medidas profundizaban el resentimiento de los chinos contra el dominio mongol.

    El declive del poder mongol en China

    dinastía yuan

    El declive final del poder mongol en China y las condiciones caóticas durante el reinado de Togon-temür no fueron sino uno de los muchos "tiempos de problemas" de la historia china. Hubo disturbios generalizados que a menudo tomaron la forma de rebeliones locales contra las autoridades mongolas.

    Las razones de esta evolución fueron principalmente económicas y fue, como es habitual en China, en el campo donde los insurgentes se aventuraron por primera vez a atacar a la administración local. La situación del campesinado era desesperada en muchas zonas: los pequeños agricultores y los arrendatarios tenían que soportar la carga de una fiscalidad excesiva y de los impuestos corvee.

    La arbitrariedad de los nobles y funcionarios mongoles causaba un resentimiento general entre todos los chinos.

    Al parecer, la clase dirigente mongola nunca pudo establecer relaciones satisfactorias con la población agrícola de China. Su falta de empatía por los problemas agrícolas se reflejó también en la legislación mongola sobre la caza: se prohibió a los campesinos proteger sus cultivos contra los animales de caza y, además, tuvieron que ayudar a los mongoles en las expediciones de caza que invariablemente causaban grandes daños en los campos.

    En las grandes ciudades, las relaciones entre mongoles y chinos eran generalmente mejores que en el campo. Las condiciones se volvieron particularmente difíciles en 1351 cuando el gobierno procedió a llevar a cabo un enorme plan de conservación del agua en la región de Huang He (río Amarillo), que había estado sufriendo inundaciones catastróficas.

    Los líderes de las rebeliones locales procedían sin excepción de los estratos más bajos de la sociedad. Incluían contrabandistas de sal, pequeños funcionarios, líderes sectarios, monjes y chamanes.

    En las provincias sudorientales, la región agrícola más rica y, por lo tanto, la más despiadadamente explotada de todo el imperio, las rebeliones eran particularmente numerosas. La provincia de Zhejiang había sido durante siglos la mayor zona de excedentes de arroz y Beijing, con su considerable población, siempre había dependido de los suministros de esta región.

    Cuando las líneas de comunicación entre el norte y el sur fueron cortadas por las rebeliones, la situación en la capital se volvió precaria. El papel moneda en el que se basaba el dinero se quedó sin valor, y el tesoro se agotó pronto. Esto volvió a perjudicar los esfuerzos militares del gobierno.

    Un rasgo notable de la historia de estos años es que, al principio, las diversas rebeliones, que se produjeron independientemente unas de otras, no estaban motivadas por el sentimiento nacionalista de los campesinos oprimidos, sino que se dirigían contra las clases altas independientemente de su nacionalidad.

    Las fuentes contemporáneas proporcionan abundantes pruebas de que la nobleza china tenía tanto que temer de los insurgentes como los mongoles. Esto explica por qué tantos chinos continuaron ayudando al gobierno. Al parecer, preferían el duro gobierno de los extranjeros a los violentos movimientos populares de sus compatriotas.

    Estos rebeldes cometieron atrocidades que durante varios años resultaron ser un gran obstáculo para un levantamiento más amplio. Poco a poco, sin embargo, más y más chinos leídos fueron ganados a la causa de los rebeldes, quienes a su vez aprendieron de ellos cómo abordar los problemas de la administración y la guerra.

    El líder rebelde más exitoso fue el ex monje Zhu Chongba. Nacido en una familia de campesinos pobres, mostró más energía, paciencia y talento militar que sus rivales. Consiguió no sólo establecerse firmemente en las áreas económicas clave, sino también eliminar a sus rivales en la lucha por el poder.

    Zhu finalmente expulsó a los mongoles de Beijing (1368) y se hizo emperador de una nueva dinastía, la Ming. Adoptó el nombre de reinado Hongwu y, asistido por hábiles generales, extendió su dominio a todo el norte de China en 1359. Sin embargo, los comandantes provinciales mongoles del suroeste continuaron su resistencia y el poder de los Ming no se estableció allí hasta mucho más tarde.

    El último emperador mongol, Togon-temür, huyó a las estepas y murió allí en 1370.

    Así terminó más de un siglo de dominio mongol sobre China. La derrota de los mongoles no puede, sin embargo, ser atribuida a la degeneración o a la corrupción por las influencias de la vida en una atmósfera china altamente civilizada. Los acontecimientos posteriores demostraron que los mongoles no habían perdido nada de su vigor militar y seguían siendo una amenaza para la frontera noroeste de China.

    La comprensión de este peligro potencial posiblemente hizo que el emperador de Hongwu estableciera, en un principio, su capital no en Beijing, que era más o menos una ciudad fronteriza, sino en el corazón de China, en Nanjing, donde ya había establecido su residencia en 1364.

    El ascenso de Zhu Chongba al poder imperial y el restablecimiento del dominio chino condujeron a la eliminación de la actividad política y económica no sólo entre los mongoles sino también entre los numerosos extranjeros no mongoles que habían ocupado cargos o hecho fortuna como comerciantes bajo los mongoles.

    Los extranjeros que eligieron permanecer en China cambiaron sus nombres de familia y gradualmente se asimilaron a la cultura y sociedad chinas. Las religiones extranjeras como el Islam y el Cristianismo perdieron sus privilegios. El cristianismo fue, de hecho, completamente eliminado como consecuencia de los fuertes sentimientos nacionalistas de los chinos.

    Efectos del dominio mongol

    Efectos del dominio mongol

    Es difícil evaluar el impacto general de la dominación de los mongoles sobre China. La suspensión de los estudios literarios, la exclusión de los chinos de los cargos más altos y la consiguiente frustración de la antigua clase dirigente de funcionarios académicos condujo a una especie de eremitismo intelectual.

    Las formas tradicionales de la literatura y el arte chinos siguieron siendo practicadas por una clase a la que se le prohibió participar en asuntos políticos.

    Las únicas ramas de la administración pública en las que la cooperación de los chinos instruidos era absolutamente indispensable eran las relacionadas con los rituales y la historiografía. El idioma mongol nunca sustituyó totalmente al chino como medio para la historiografía o los documentos oficiales, y la mayoría de las inscripciones que se conservan del período mongol son bilingües.

    La vida literaria china siguió siendo notablemente libre, tal vez porque la minoría gobernante era indiferente o incluso incapaz de leer lo que sus súbditos escribían en chino. Es sorprendente ver la libertad con la que los escritores chinos expresaron sus sentimientos nacionales, leales y anti-mongoles, a partir de 1280.

    El período de dominio mongol sobre China se caracteriza también, en el ámbito de la literatura, por una considerable producción de teatro y de novelas populares, escritas en lengua vernácula. Sin embargo, este fenómeno no está directamente relacionado con el dominio mongol, ya que es difícil visualizar un público mongol frente a un escenario chino.

    Los comerciantes y mercaderes se encontraban entre los pocos grupos de la población que realmente se beneficiaban del dominio mongol. Otro de esos estratos sociales estaba formado por los sacerdotes de religiones no chinas (islamismo, cristianismo, judaísmo) que disfrutaban de la exención de impuestos que era habitual en China para el clero budista y, en menor medida, para el daoísta.

    Los propios mongoles, al menos en la corte, abandonaron sus formas tradicionales de culto y se convirtieron en gran medida en conversos del budismo tibetano, que ya estaba floreciendo en China bajo el Kublai Kan. La creciente influencia del budismo tibetano puede verse en el creciente número de mongoles que recibieron nombres budistas derivados del tibetano.

    El budismo chino, por otro lado, permaneció en general hostil hacia el clero tibetano, que era despreciado no sólo por su credo sino también por ser uno de los aliados favoritos de los invasores. Además, muchos monasterios budistas chinos eran bastiones de la cultura tradicional china. Lo mismo ocurre con el Daoísmo.

    Aunque al clero daoísta se le concedieron originalmente los mismos privilegios que a los budistas, la religión daoísta ya había empezado a sufrir persecución oficial bajo Kublai, principalmente porque el clero budista consideraba al daoísmo un rival peligroso y porque las sectas y monasterios daoístas eran considerados, no sin justificación, como centros de actividades secretas y de nacionalismo desenfrenado.

    Considerando todos los factores, puede decirse con seguridad que la civilización china en su conjunto fue sorprendentemente poco influenciada por el gobierno mongol. Sin embargo, fue responsable de cierta desviación de las normas aceptadas de comportamiento ético en lo que respecta a la ley y el gobierno.

    Las características autocráticas y totalitarias de China bajo la dinastía Ming pueden atribuirse, tal vez, al hecho de que el país estuvo bajo un gobierno bárbaro durante más de un siglo.

    Los propios mongoles, tomados como grupo, se mantuvieron en gran medida alejados de la cultura china. Sin embargo, algunos se convirtieron en eruditos orientales competentes, y sus poemas y caligrafía se mantenían a la misma altura de la de los chinos nativos.

    Los emperadores posteriores, después de algunos esfuerzos iniciales bajo Kublai, fomentaron las traducciones del chino al mongol, y los primeros ejemplares impresos en mongol se produjeron en China. La mayoría de estas traducciones se han perdido ahora como consecuencia del nacionalismo Ming, pero los pocos fragmentos existentes, en su mayoría textos budistas, son de la mayor importancia para la historia del idioma mongol.

    Los mongoles fueron expulsados de China poco después de 1368. Durante los dos siglos siguientes vivieron en Mongolia tal como lo habían hecho antes de sus conquistas: un pueblo nómada guerrero con sólo unos pocos rastros de su larga estancia entre los chinos.

    La historia posterior al Imperio Mongol

    imperio mongol: caida

    Durante varios siglos después de 1368 los mongoles estuvieron confinados a su patria original en las estepas, pero el recuerdo de su pasada grandeza y de su dominio sobre China llevó a intermitentes intentos de recuperar su posición perdida.

    Por otra parte, los emperadores de la dinastía Ming consideraban a los mongoles como sus súbditos y a Mongolia como parte de su imperio. La historia de los mongoles en estos años es, aparte de las habituales enemistades entre clanes rivales, dominada por sus relaciones con China.

    Los primeros emperadores Ming intentaron repetidamente, pero sin éxito duradero, ocupar las llanuras de Mongolia.

    En 1388 Toquz Temür, nieto de Togon-temür, fue derrotado por una fuerza expedicionaria china en el noreste de Mongolia, cerca del lago Buir. Una generación más tarde, en 1410, otra expedición china alcanzó el río Onon y derrotó a Oljai Temür (reinó 1403-12).

    Oljai perdió más tarde su hegemonía por el clan Oirat. El poder de los Oirats alcanzó su punto álgido a mediados del siglo XV cuando Esen Taiji (reinó entre los años 1439 y 1455) lanzó una campaña contra el imperio Ming en el año 1449.

    Esen logró capturar al emperador Ming Zhengtong y lo llevó como prisionero de guerra a Mongolia. Incluso sitió Pekín, pero la obstinada resistencia de la guarnición china, junto con la disensión en el campo mongol y la hábil diplomacia china, provocó un cambio de rumbo.

    Imperios mongoles en Asia central

    La línea de Chagatai de la familia de Gengis Kan había recibido el ulus consistente en el antiguo imperio Khara-Khitai que se extendía al este del lago Balkhash, incluyendo toda la cuenca del Tarim así como la Transoxania y Afganistán. Su imperio tenía una población predominantemente turca, y allí las tradiciones de la estepa seguían siendo mucho más fuertes que en el imperio mongol contemporáneo de China.

    La civilización de los habitantes de los oasis musulmanes influyó en el carácter nómada del imperio de Chagatai sólo en un grado muy limitado, y las tendencias expansionistas heredadas de los gobernantes anteriores se hicieron sentir repetidamente.

    La historia del imperio de Chagatai parece bastante confusa porque hay pocas fuentes fiables; incluso las fechas de reinado de los kanes no siempre se pueden determinar. De 1267 a 1301 el imperio de Chagatai estuvo sujeto a Kaidu, el descendiente de Ögödei, y sólo después de la caída de éste los kanes de Chagatai recuperaron su independencia.

    En política exterior, el imperio Chagatai se destacó por sus continuos intentos de conquistar la India a través de Afganistán y la llanura del Punjab. La conquista de la India había sido uno de los objetivos del propio Gengis, pero pronto se abandonó en favor de otras campañas.

    Los gobernantes de Chagatai enviaron en varias ocasiones sus ejércitos a través de Afganistán a la India, principalmente porque en todas las demás fronteras de los estados relativamente estables -el imperio Yüan en el este y el estado de Il-Kan en el oeste- prevaleció una política de agresión. Esto dejó al sur como la única dirección de ataque prometedora.

    Durante varias décadas los mongoles siguieron siendo un enemigo peligroso para los sultanes musulmanes de Delhi. Las invasiones mongolas de Afganistán se volvieron particularmente feroces bajo el mandato de Duwa Kan (1301 y 1305), y el sultán de Delhi ʿAlāʾ al-Dīn Khaljī sólo pudo defender su capital con gran dificultad contra las fuerzas expedicionarias de Chagatai.

    La situación del Islam, a pesar de la conversión de los kans anteriores, seguía siendo precaria. Cuando, tras un breve período de estabilidad interna (1301 y 1325), el kan Tarmashirin volvió a adoptar el islam (1326), se produjo una división temporal entre las partes oriental y occidental de su imperio.

    Algunas fuentes incluso afirman que Tarmashirin fue asesinado por los seguidores del budismo y el chamanismo debido a su conversión al Islam. Bajo Tughluq Temür (1347 y 1363) el imperio se reunificó, pero sus sucesores fueron meras marionetas.

    El poder real estaba en manos del emir Timur (1336 y 1405) que continuó el gobierno de Chagatai aunque él mismo no era mongol. La influencia turca se había hecho muy fuerte durante el siglo XIV, pero el mongol todavía se utilizaba como lengua oficial en la región de Turfán en una fecha tan tardía como 1369.

    Sin embargo, durante el reinado de Timur, el ulus de Chagatai había dejado efectivamente de ser un imperio mongol y se había convertido en un estado turco e islámico. No obstante, hasta la fecha quedan vestigios del dominio mongol sobre Afganistán; el pueblo mogol sigue hablando un dialecto mongol con algunos rasgos arcaicos que se remontan al período de la conquista mongola en el siglo XIII.

    El persa sustituyó al mongol y, hasta cierto punto, incluso al turco como lengua oficial y literaria.

    Otro reino que debe ser considerado como básicamente turco (pese a estar gobernado por los descendientes de Gengis Kan) fue el de la dinastía Shaybānid. Shaybān, hijo de Juchi y nieto de Gengis, gobernó sobre los territorios al este y sureste de los Urales.

    Uno de sus descendientes, Abul Khair (reinó entre 1428 y 1468), se hizo gobernante de los turcos uzbecos. Su nieto Muḥammad Shaybānī arrebató Bujará y Herāt a los timuríes, y sus descendientes siguieron gobernando en Bujará hasta 1599. Otras ramas de la misma familia, como los kans de Nogay y los kans de Astracán, gobernaron sobre partes de Transcaspia.

    Todos estos estados eran mongoles sólo en la medida en que sus sultanes eran descendientes patrilineales de Gengis. Por lo demás, no mostraban ningún rasgo mongol. Su idioma era el turco, su cultura islámica con una fuerte mezcla de elementos persas.

    El kanato de Khiva estuvo desde 1512 en manos de la Shaybānids, y su último kan, Abdullah, fue depuesto por el gobierno soviético ya en 1920, aunque la dominación rusa ya se había establecido en toda la región en los decenios de 1860 y 1870.

    La Horda Dorada: Último bastión de los Mongoles

    La situación en el ulus de Batu estuvo durante mucho tiempo dominada por el antagonismo del imperio Il-Kan. Durante más de un siglo, los gobernantes de la Horda de Oro, o Kipchak Khanate, trataron de ocupar el Cáucaso y avanzar hacia Irán.

    Esto llevó a una alianza anti-persa con Egipto. También en el campo económico, las relaciones entre la Horda Dorada y Egipto se desarrollaron notablemente, y un floreciente comercio marítimo transportaba mercancías entre los dos países.

    Los artesanos y artistas llegaron de Egipto a la corte del jan en Sarai Batu, en el bajo Volga, por lo que la influencia egipcia se puede encontrar en muchas de las obras de arte y la arquitectura del imperio de la Horda de Oro.

    La situación religiosa era muy diferente de la de Irán, aunque ambos imperios mongoles se convirtieron finalmente al Islam, lo que favoreció la amalgama de turcos y mongoles. En Irán, el Islam era la religión de la población subyugada, pero al mismo tiempo el nestorianismo y el budismo eran rivales poderosos.

    En el sur de Rusia, sin embargo, el nestorianismo nunca había desempeñado un papel destacado, y el budismo era prácticamente inexistente. Este vacío religioso facilitó la adopción del Islam, y el chamanismo nativo de los mongoles fue pronto suplantado por el nuevo credo.

    Los kans, por otro lado, practicaron la tolerancia para con la iglesia ortodoxa de sus súbditos rusos. Los patriarcas disfrutaron de una serie de privilegios no muy diferentes a los otorgados por los kans en China.

    Esta no interferencia en la vida religiosa rusa resultó ser más tarde un factor político importante porque la iglesia ortodoxa asumió una función nacional bajo los gobernantes extranjeros, no como la del clero ortodoxo en Grecia y los países balcánicos bajo el dominio turco, cuando la religión cristiana y el nacionalismo estaban estrechamente aliados.

    Las diversas ciudades-estado y príncipes rusos permanecieron bajo el dominio mongol; los kanes se contentaron con cobrar tributos que fueron recogidos por basqaq ("funcionarios") especialmente designados. Una consecuencia importante del dominio mongol fue la transferencia gradual de la vida nacional rusa de Kiev a Moscú. Hubo contactos con Europa occidental, pero en su mayoría de carácter económico.

    Ya en 1267 la República de Génova había establecido un puesto comercial en Kaffa (Feodosiya) en Crimea. A pesar de varios incidentes locales, los comerciantes genoveses continuaron sus actividades durante mucho tiempo en el imperio de la Horda Dorada.

    Las relaciones con Bizancio eran en su mayoría amistosas, y los gobernantes mongoles incluso enviaban ocasionalmente ejércitos para ayudar a los emperadores de Constantinopla en sus guerras contra Bulgaria. Los propios mongoles estaban profundamente afectados por su entorno.

    La mayoría de sus súbditos en las regiones esteparias del sur de Rusia eran turcos (kumans, kipchaks, etc.), y este fuerte elemento turco llevó pronto a la desaparición de los rasgos distintivos mongoles. El idioma mongol fue abandonado en favor del turco, y los continuos matrimonios mixtos dieron lugar finalmente a la formación de una nueva población islámica, los tártaros de Rusia.

    Además de los elementos turcos y mongoles, había en la población tártara una mezcla de otras poblaciones indígenas como los búlgaros del Volga y los pueblos finlandeses del Volga.

    Bajo Mengü Temür (1267-1280), sucesor de Berke, el kanato de la Horda de Oro se independizó prácticamente del gran kan Kublai de Beijing. Bajo sus sucesores, el poder real recayó en Nogay, un príncipe que se había distinguido en varias campañas y había unido a los tártaros orientales contra la autoridad de la corte central.

    Sus pretensiones condujeron finalmente a la guerra y a su derrota en 1299 por el legítimo kan Toqtu (1290-1312). Bajo Öz Beg (uzbeko; 1312-42) el poder político del imperio llegó a su apogeo, y la cultura islámica floreció bajo el enérgico gobernante cuyo nombre perdura hasta hoy en el de Uzbekistán.

    También concedió a Iván I de Moscú el título de gran duque por sus servicios como recaudador de tributos de los tártaros, medida que reforzó el predominio de Moscú en Rusia. Los últimos gobernantes de la Horda se enfrentaron a un nuevo problema en sus fronteras cuando los turcos otomanos llegaron a los Dardanelos en 1354.

    Esto no sólo debilitó sus lazos marítimos con Egipto, sino que también cortó el kanato del Mediterráneo y, por tanto, del sur de Europa.

    Este creciente aislamiento no impidió que los kans hicieran varios intentos de avanzar hacia el sur. Jani Beg (1342-57) derrotó a los persas y tomó Tabriz en 1357, pero su temprana muerte impidió la consolidación de la Horda en Azerbaiyán; el Cáucaso también fue abandonado.

    Otro enemigo peligroso del kanato fue el gran ducado de Lituania, que durante algún tiempo ocupó grandes partes de Ucrania. El último kan de la Horda de Oro que fue soberano indiscutible de todo el territorio fue Tokhtamysh (1378-1395). Unió sus fuerzas con la Horda Blanca, una aglomeración de clanes de Siberia occidental que había sido dirigida por los descendientes de Orda, el hermano mayor de Batu.

    Tokhtamysh también renovó el vasallaje de los príncipes de Moscú, pero poco después se encontró con un nuevo enemigo en Timur (Tamerlán). Las campañas de este último en el sur de Rusia no dieron resultados duraderos, pero debilitaron el poder político y militar de la Horda.

    La historia posterior de los mongoles, o más bien de los tártaros, en Rusia siguió un curso similar al de los otros imperios mongoles islámicos: luchas y enemistades internas, desintegración y finalmente división en estados independientes. Mientras tanto, el reino de Moscú emergió como una gran potencia, y la historia de los tártaros se convirtió en parte de la historia de Rusia.

    A mediados del siglo XV quedaban, aparte de los restos de la Horda Dorada, tres kanatos: los de Astracán, Kazán y Crimea. Sólo estos tres sobrevivieron hasta el siglo XVI. En 1783, el último gobernante Gengisí en Europa, el kan de Crimea Shahin Girai, fue depuesto por los rusos.

    El largo contacto entre Rusia y los tártaros tuvo su efecto en ambas naciones. Para Rusia, la influencia tártara ha sido un factor importante en muchos campos. Los préstamos turcos y mongoles fueron frecuentes en Rusia, y la organización financiera, política y militar de la Rusia medieval mostró muchos elementos tártaros.

    Conclusiones

    imperio mongol: marco polo y la ruta de la seda

    Entre los efectos históricos de las campañas de los mongoles, no sólo debe recordarse la destrucción de antiguas civilizaciones como la de Khwārezm o la del estado de Tangut de Xi Xia. Todas las regiones y estados conquistados sufrieron una transformación social, étnica y lingüística a través de la dominación mongola.

    Además, no debemos olvidar que, a lo largo de los siglos XIII y XIV, el poderoso imperio mongol y sus enormes conquistas supusieron un fuerte acicate en el desarrollo del contacto entre Oriente y Occidente y muchos elementos de la cultura material se transmitieron de Asia oriental a Occidente y viceversa.

    En esa época, Europa y Asia contaron con contactos comerciales y culturales más estrechos que nunca, y la era de la exploración marítima se inauguró en Europa con los intentos de llegar por mar a los fabulosos países orientales que Marco Polo y otros viajeros describieron después de sus viajes por los imperios mongoles.

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